El motor de iones de la astronave que ha ido a CERES

Motor eléctrico de iones para aeronaves del espacio

La aeronave Dawn que ha llegado recientemente a Ceres y está orbitando a su alrededor lo ha hecho por medio de un nuevo motor.

Se trata de un motor de iones que propulsará la próxima generación de aeronaves. Se usa la energía eléctrica para crear partículas cargadas del combustible, generalmente gas Xenón y acelerarlas a velocidades extremadamente altas. La velocidad de excape de los cohetes convencionales está limitada por la energía química almacenada en los enlaces moleculares del combustible, lo que limita el empuje a unos 5 Km/s. Sin embargo los motores de iones están limitados solo por la potencia eléctrica disponible en la nave espacial, obteniendo velocidades de escape que se mueven en un rango entre 15 km/s a 35 km/s.

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Revolucionario motor que funciona con los campos electrostáticos

Revolucionario motor electrostático que aprovecha los campos eléctricos para funcionar
Prototipo de motor eléctrico desarrollado por C-Motive Technologies que usa los campos electrostáticos en lugar de los magnéticos para generar movimiento. Foto de Dan Ludois

Un motor de sobremesa, usando un nuevo principio para transformar la electricidad en fuerza rotatoria, se está desarrollando en los laboratorios de C-Motive Technologies, una startup que está comercializando tecnología desde el Colegio de ingeniería de la Universidad de Wisconsin- Madison

El co-fundador de la compañía Dan Ludois, profesor de ingeniería eléctrica y computacional en UW comenta:

Hemos demostrado el concepto de un nuevo motor que usa los campos eléctricos en lugar de los magnéticos para transformar la electricidad en una fuerza rotatoria

El concepto no es completamente nuevo. Benjamin Franklin (Ver motor electrostático de Franklin) y otros científicos describieron y construyeron motores basados en fuerzas electrostáticas pero todos como meras curiosidades de laboratorio ninguno que fuera funcional y se pudiera utilizar.

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Cables eléctricos que conducen y almacenan electricidad

Cables para almacenar electricidad

Jayan Thomas, profesor en el centro de tecnología nanocientífica de la universidad de Florida, han pensado que puede resultar interesante conseguir que los cables eléctricos de cobre que usamos actualmente además de conducir la electricidad almacenen energía.

Así que él y Zenan Yu quieren intentar si pueden conseguirlo. Las aplicaciones pueden ser increíbles, crear tejidos que puedan dar energía a nuestros gadgets como comenta Thomas, pero sobre todo imagina que los millones de kilómetros de cable de todo el mundo se pudieran utilizar para almacenar energía y para regular los valles y los picos de demanda eléctrica .

Thomas y su equipo han estado trabajando en una técnica barata de nanoimpresión para fabricar supercondensadores a partir de nanoelectrodos ordenados.

Así que para conseguir su objetivo de que los cables eléctricos sean capaces tanto de conducir como de almacenar electricidad al mismo tiempo han continuado con la línea de investigación de los supercondensadores.

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